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Qué relevancia tiene la integración de la cadena de suministros con el sistema ERP para la industria

Industria ERP

La fabricación industrial debe enfrentar algunos de los serios desafíos que presenta el mercado actual.  En todos los ámbitos, los clientes se muestran más exigentes en cuanto a las normas de calidad, mientras que presionan a los fabricantes para que cumplan los plazos y bajen los precios.

Ante estas condiciones de mercado, los fabricantes industriales deben encontrar formas de optimizar sus operaciones de principio a fin, reducir costes y mejorar su gama de productos. Para ello, un sistema ERP es una potente herramienta que puede ayudar a los fabricantes a lograr todo lo anterior y mantener la rentabilidad, incluso en un mercado volátil.

Integración de una cadena de suministro basada en métricas en la fabricación industrial

La capacidad de un fabricante industrial de integrar su cadena de suministro y ser más eficiente que sus competidores puede ser la diferencia entre el éxito y el fracaso en este mercado. Para mantenerse a la vanguardia de la competencia, los fabricantes industriales invierten fondos considerables en investigación y desarrollo para crear nuevos productos que satisfagan mejor las necesidades del cliente. La innovación de productos, a su vez, propicia la innovación de procesos, es decir, permite desarrollar métodos más eficaces de fabricar mejores productos, sin perder de vista el objetivo de la rentabilidad.

El ERP es el punto de apoyo de las iniciativas de un fabricante para mejorar la eficiencia, reducir los costes y aumentar los márgenes, ya que centraliza todos los datos críticos, desde la cotización inicial y la lista de materiales hasta el envío final. Las plataformas de ERP son útiles para ambas partes de la actividad operativa: las áreas de finanzas y producción.

·         Contabilidad financiera y control de costes a futuro. Al tener acceso completo a los datos financieros relacionados con el proyecto, los gerentes pueden realizar un seguimiento de los costes y compararlos con las estimaciones para garantizar que el proceso de producción esté dentro del presupuesto y se mantengan los márgenes. Además, la función de análisis predictivo integrada puede ayudar a los gerentes a estimar la asignación de costes en función de los gastos actuales.

·         Actividad coordinada entre proveedores y fabricantes. En la fabricación industrial todo está determinado por las previsiones. El fabricante sabe cuándo debe iniciar un determinado ciclo de producción y el sistema de ERP garantiza que los proveedores también estén al tanto de los requerimientos del fabricante. La producción puede verse obstaculizada si el proveedor de un componente clave está retrasado porque no inició a tiempo la fabricación de piezas. Gracias a la conectividad del sistema de ERP todas las partes involucradas en la cadena de suministro están preparadas, pues el sistema les proporciona la información correcta en el momento adecuado.

Más allá de la gran cantidad de datos que pueden utilizarse en diversos tipos de análisis operativos, el sistema de ERP también facilita los circuitos de retroalimentación, que son esenciales para la innovación y la mejora de procesos.

ERP y circuitos de retroalimentación en la fabricación industrial

La innovación productiva y la mejora de procesos no serían posibles sin un método sistemático para captar retroalimentación, ya sea de un cliente o de otra parte interesada de la cadena de suministro. Un buen sistema de ERP debería permitir que todos los participantes de un proyecto, desde el área de ventas y marketing hasta los ingenieros y operarios de la planta, puedan comunicarse entre sí con el propósito de mejorar cada aspecto del proceso.

Por ejemplo, para muchos fabricantes industriales, el ciclo de ventas es extremadamente largo y personalizado, incluso después de que el cliente haya realizado una compra. Por eso es necesario disponer de una herramienta bien integrada de gestión de relaciones con clientes que el equipo de ventas pueda utilizar para realizar un seguimiento de cada interacción con el cliente. Esto es particularmente útil si varios clientes tienen preocupaciones similares, pues el sistema permite transmitir fácilmente esas preocupaciones a los gerentes de producción, diseño o investigación y desarrollo que correspondan, además de solucionarlas antes de que el problema se haga imposible de controlar.

El auge de la «Internet of Things» (o Internet de los objetos, es decir, productos con conectividad Wi-Fi integrada) añade otro nivel de circuitos de retroalimentación que los fabricantes pueden utilizar para mejorar el servicio. Si un determinado componente del producto se aproxima a un nivel de rendimiento por debajo del óptimo, el sensor puede utilizar la señal Wi-Fi para comunicarse directamente con el sistema ERP del fabricante. El fabricante puede planificar el mantenimiento incluso antes de que el cliente advierta que su producto lo necesita. Una vez más, todo gira en torno a mantener abiertas las líneas de comunicación entre todos los participantes de la cadena de suministro, para que estén al tanto de los nuevos acontecimientos o de las posibles vías de mejora.

La única manera en que los fabricantes industriales serán capaces de innovar y adaptarse a las crecientes demandas del mercado es a través de circuitos de retroalimentación abiertos y un sistema de ERP de gran alcance que les ofrezca una plena visibilidad del funcionamiento interno de la cadena de suministro.

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